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  • 厦门大学副校长:大学的远见-佚名-

  •   前几天收到一条短信,大意是说剑桥大学在维修几百年前建的一幢老房子时,发现其橡木房梁已经严重损坏,不能再用。如今到哪里去找如此粗大的橡木房梁,这可难坏了维修人员。过了几天有人发现,在学校附近有一片橡树林,完全可以用来维修老房子。经过了解才知道,原来该房子的设计师在建房时就想到了几百年之后的维修问题,特意种下了这片橡树林。300年后,橡树林果然派上了用场。这条短信使人感慨万千:该设计师真有远见,剑桥大学真有福气!

      由此,我想到了厦门大学的一个故事。上世纪50年代初,厦门大学要建一个大礼堂,当时学校的在校生只有千人左右,设计人员按照略高于在校生数的标准,设计了一座千余个座位的礼堂。陈嘉庚先生看了说太小,要重新设计。设计人员拿出了第二方案,座位数为2000个左右。嘉庚先生看了还是不满意,要求再重新设计。设计人员不知该怎么办,就随意地设计了一座4500多个座位的礼堂,拿给嘉庚先生看。这时嘉庚先生说,这还差不多,就照此建设吧。当时许多人都不理解,认为嘉庚先生是不是老糊涂了,设计如此大的礼堂太超前,乃至浪费了。可嘉庚先生依旧坚持自己的意见,他认为厦门大学迟早会成为一所万人大学。今天回过头来看,嘉庚先生的设计理念与剑桥大学的设计师有异曲同工之处,体现的都是一种办学者的远见。

      真正能够体现一所大学办学者远见的,并不仅仅是大学的建筑,更重要的是事关一所大学发展的人才、学科与专业等重大问题的决策。再拿厦门大学来说,在上世纪50年代的院系调整中,学校经历了两次大的调整:一次是上世纪50年代初,基于厦门是前线,有的强势学科调到内地大学;另一次是上世纪50年代中期,为了支持新建的福州大学和充实福建师大某些学科的实力,有的学科调到福州。在这两次调整中,时任校长王亚南面对国家的院系调整,服从大局。但在具体实施过程中,他尽可能地给某些学科留下一两颗种子。例如,我所在的高等教育研究所,在教育系调走之后,王亚南校长留下了潘懋元老师,专门成立了教育学研究室。再如,当政治经济学在上世纪五六十年代占居主导地位的时候,王亚南校长作为一个经济学家,深知应用经济学的重要,但他又无法改变当时政治经济学的强势。于是,他有意培养几个青年万亿国际娱乐在财政、会计、统计等应用经济学领域潜心发展。可以说,王亚南校长把这些人“储备”了20余年。到了改革开放之后,王亚南校长保留下来的这些种子开始发芽,当年的那些青年万亿国际娱乐很快成为应用经济学的学科带头人,应用经济学也成为厦大的强势学科。王亚南校长的这些做法显示出了极大的办学者的远见,使厦大至今受益匪浅。

      世界上有近千年历史的大学,但却较少有近百年历史的企业。世界上的一些一流大学,之所以被誉为“常青藤”,除了大学本身的性质使然,还在于大学的办学者们,以有远见的眼光和措施,在大学的发展过程中,赋予大学超前的战略构想和制度安排。一所好大学的背后,一定有一批具有远见的办学者,才会有那些能够体现远见的建筑、大师、专业和学科。剑桥大学之所以成为世界一流大学,厦门大学之所以被称为“南方之强”,都因为有了无数有远见的办学者的贡献。

      每一所大学在发展过程中都会面临若干的重大发展机遇,但有的大学把握住了,有的则失去了。在现实生活中,不知有多少大学在回顾自己走过的路的时候,会有许多“错失良机”乃至“遗憾”的回忆。办学者的远见,实际上就是在相同的时代和背景条件下,能够作出在未来若干年后体现出英明性的决策。

      在今天的市场经济条件下,能够体现大学远见的举措,似乎越来越少了。问题的症结就在于对大学规律的理解还有问题。大学容不得太多的功利主义,大学的所有活动都需要从长计议,需要具有远见的眼光。如果一所大学找不到若干个令人津津乐道的具有远见的故事,那么,这所大学的发展一定不会太好。

      最近,丘成桐教授说,培养一流人才比引进海归更重要。不知道该话题能够引起多少人的关注。在我看来,这句话也是对办学者远见的一种考量。因为引进海归本身是一种有远见的行为。但如果把培养一流人才与引进海归放在一起比较,就会觉得体现远见的程度有些不同。因为在现实中,引进海归的效果可以立竿见影,而培养一流人才的过程则显得太慢了。

      我们并不期待今天的大学能够像300年前的剑桥大学或60年前的厦门大学那样,给后人留下一份永远受益的财富和惊喜,但至少应该多一些恩泽后人的“远见”,少一些鼠目寸光的“败笔和遗憾”。此乃大学的幸事。

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